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Fratres militiae Christi

Cavalieri Portaspada (in latino: Fratres militiae Christi, in tedesco: Schwertbrüder) è il nome di un ordine monastico militare tedesco costituito nel 1202 da Albrecht von Buxthoeven. La regola era fondata sulla base di quella dei Cavalieri templari. Erano chiamati anche Cavalieri di Cristo, Fratelli della spada od Ordine Livoniano.

Alberto, vescovo di Riga, fondò l'ordine con lo scopo di spalleggiare il vescovato di Riga nella conversione delle popolazioni pagane dei curi, dei livoni, semgalli e latgalli insediate nei territori intorno al golfo di Riga. Fin dalla fondazione l'ordine mostrò di ignorare il suo presunto vassallaggio nei confronti del vescovo e nel 1218 Alberto chiese assistenza al sovrano Valdemaro II di Danimarca, questi si alleò invece con l'ordine e invase il nord dell'Estonia.
La sede dell'ordine si trovava nella città estone di Viljandi (Fellin) dove le mura del castello sono tuttora visibili, altre roccaforti erano a Cēsis (Wenden), Sigulda (Segewold) e Aizkraukle (Ascheraden). I comandanti di Viljandi, Kuldīga (Goldingen), Alūksne (Marienburg), Tallinn (Reval), e il balivo di Paide (Weissenstein) costituivano il l'entourage più stretto del maestro dell'ordine.
L'ordine venne quasi annientato dai lituani e dai semgalli nel 1236 nel corso della battaglia di Šiauliai. Il 12 maggio 1237 l'ordine fu incorporato nell'Ordine Teutonico e da quel momento fu, di fatto, un braccio autonomo dell'Ordine Teutonico continuando a mantenere un proprio Gran Maestro (che de jure dipendeva dal Gran Maestro dell'Ordine Teutonico) e abbigliamento e regola propri.
Tra il 1237 e il 1290 l'ordine conquistò la Curlandia, la Livonia e la Semgallia e nel 1346 acquistò dal sovrano danese Valdemaro IV il rimanente territorio estone.
Il declino dell'Ordine Teutonico iniziò in seguito alla sconfitta nella battaglia di Grunwald nel 1410 e alla secolarizzazione dei territori della Prussia da parte di Alberto di Prussia nel 1525. Nel 1413 l'ordine dei Portaspada riuscì a tornare indipendente. Durante la guerra di Livonia fu sconfitto in modo perentorio dalle truppe russe nel corso della battaglia di Ergeme (1560). L'ordine cercò allora l'appoggio del sovrano polacco Sigismondo II che già nel 1557 era intervenuto in una guerra tra l'ordine e il vescovo di Riga.
In seguito ad un accordo con i rappresentanti del sovrano polacco (e in particolare Mikołaj "Czarny" Radziwiłł), l'ultimo gran maestro, Gotthard Kettler, secolarizzò l'ordine convertendolo al luteranesimo. Nella parte meridionale dei territori dell'ordine creò i ducati di Curlandia e di Semgallia per i suoi famigliari. Il territorio rimanente entrò a far parte dell'Unione Polonia-Lituania, mentre la parte settentrionale dell'Estonia fu ripresa dalla Danimarca e Svezia.

 

Maestri dei Cavalieri Portaspada

Wenno (von Rohrbach?) 1204–1209
Volquin (von Naumburg?) 1209–1236

Hermann Balk 1237–1238
Dietrich von Grüningen 1238–1242
Dietrich von Grüningen 1244–1246
Andreas von Stierland 1248–1253
Anno von Sangershausen 1253–1256
Burchard von Hornhausen 1256–1260
Werner von Breithausen 1261–1263
Konrad von Mandern 1263–1266
Otto von Lutterberg 1266–1270
Walther von Nortecken 1270–1273
Ernst von Rassburg 1273–1279
Konrad von Feuchtwangen 1279–1281
Wilken von Endorp 1281–1287
Konrad von Herzogenstein 1288–1290
Halt von Hohembach –1293
Heinrich von Dinkelaghe 1295–1296
Bruno 1296–1298
Gottfried von Rogga 1298–1307
Conrad von Jocke 1309–1322
Johannes Ungenade 1322–1324
Reimar Hane 1324–1328
Everhard von Monheim 1328–1340
Burchard von Dreileben 1340–1345
Goswin von Hercke 1345–1359
Arnold von Vietinghof 1359–1364
Wilhelm von Vrymersheim 1364–1385
R. von Eltz 1385–1389
Wennemar Hasenkamp von Brüggeneye 1389–1401
Konrad von Vietinghof 1401–1413
Diderick Tork 1413–1415
Siegfried Lander von Spanheim 1415–1424
Zisse von Rutenberg 1424–1433
Franco Kerskorff 1433–1435
Heinrich von Bockenvorde 1435–1437
H. Vinke von Overbergen 1438–1450
Johann Osthoff von Mengede 1450–1469
Johann Wolthuss von Herse 1470–1471
Bernd von der Borch 1471–1483
Johann Fridach von Loringhofe 1483–1494
Wolter von Plettenberg 1494–1535
Hermann Hasenkamp von Brüggeneye 1535–1549
Johann von der Recke 1549–1551
Heinrich von Galen 1551–1557
Johann Wilhelm von Fürstenberg 1557–1559
Godert (Gotthard) Kettler 1559–1561
Maestri di Livonia (all'interno dell'Ordine Teutonico)